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研究表明古代袋鼠可能首选步行跳跃

研究表明古代袋鼠可能首选步行跳跃

发布时间:2018-05-16    浏览量:5

根据对袋鼠解剖学的严格比较分析,布朗大学的生物学家揭示,古老的牛磺酸袋鼠家族可能更喜欢步行跳跃。 /

想象一下,一台时光机器将你带到十万年前的澳大利亚内陆。当你出现的时候,你会看到一个巨大的袋鼠在附近的一个高大的灌木丛中觅食着一个圆形的兔子般的脸。动物令人惊讶的大小让你喘息,但当它听到你的时候,同样会感到不适,它不会像现在看到的每一只袋鼠一样,在四肢和尾巴上跳跃或l away。它走在它的脚下。一次一个。喜欢你。

在PLoS ONE杂志的一篇新论文中,由布朗大学生态学和进化生物学教授Christine Janis领导的一个研究小组认为,现在绝灭的sthenurine袋鼠家族的更新世成员可能是双足步行者。科学家们基于对过去和现在的荨麻和其他袋鼠的骨骼进行严格的统计和生物力学分析来制定他们的案例。总之,他们对来自许多属和物种的140多个袋鼠和袋鼠骨骼进行了近100次测量。

调查始于2005年,并有一段直觉。贾尼斯是其他过去的澳大利亚野兽的解剖学专家,例如thylacine,正在和一位同事一起参观博物馆。她看到了一个躯干骨骼,除了其他特征之外,还显示出一种坚固而不是灵活的脊柱。她开始怀疑它是否像现代熟悉的袋鼠一样移动。

Janis和合着者,前布朗大学生Karalyn Kuchenbecker和西班牙马拉加大学的Borja Figuerido,花费了数年的时间来确定被称为“短面大袋鼠”的荨麻疹是如何得到解决的。

在随后进行的文章中描述的测量和统计分析中,研究人员发现了许多理由推测,对于运动,st were类从根本上不同于大型现代红色和灰色袋鼠 - 动物园观众的现代最爱。在统计图表绘制出后肢骨骼特征后的特征时,睾丸素始终与他们的跳跃表兄隔绝。其他研究人员已经注意到其他的差异 - 例如,sthenurines有浏览食物的牙齿,而不是放牧,就像今天的大袋鼠一样。

研究人员发现,从生物力学的角度来看,所有大小的睾丸素的解剖结构都会使它们变得糟糕。对于特别巨大的物种,其中一个物种的重量可能高达550磅,跳跃可能很难做到。

“我认为,除非他们走路,否则他们可能会变大。”Janis说。

今天的袋鼠以极快的速度跳跃,四处移动以实现低速旅行(或者,如最近的一篇论文所述,“五分裤”意味着四肢加尾巴)。这需要灵活的骨干,坚固的尾巴和能够支撑其体重的手。 Sthenurines似乎没有任何这些属性。

詹尼斯说,无论任何一种荨麻疹还是跳得快,Janice说,双足行走更可能至少是他们慢速运动的模式。实际上,研究人员发现多条证据表明,与现存的袋鼠相比,它们更适合用于一次一脚地施加体重,这是行走的必要条件。詹尼斯说,在活袋鼠行走的唯一可能的例子是有关树袋鼠的传闻。

进行解剖

这篇论文提供了很多例子,说明了荨麻疹在解剖学上不适合跳跃,但同时适合单腿负重。

举一个例子,来自sthenurines脚踝的证据。在步行和跑步的动物如马和狗,胫骨的下端有一个法兰,包裹在关节的后部,提供了额外的稳定性,以支撑每个脚踝更多的重量。生活的袋鼠几乎总是将双脚的重量平均分配到两侧,但没有这个法兰,但是它们的确是这样。

Sthenurines有比例更大的髋关节和膝关节。骨盆的形状也有重要区别。这种神经元具有宽阔而圆滑的骨盆,可以比其他袋鼠产生更大的臀部肌肉。这些肌肉可以让他们一次在一条腿上平衡体重,就像人类在走路时的大臀肌一样。

分析显示,在他们的大部分骷髅中,荨麻疹比相当纤细的大活袋鼠更为“健壮”(大骨头)。

在分析历史上的整体袋鼠解剖学时,Janis说,分析表明,如果有的话,那些“怪异”的袋鼠实际上就是活的红色和灰色的袋鼠,因为它们的大小是相当轻微的像猫之间的猎豹)。

以前的研究人员已经观察到,sthenurines的手不适合支持袋鼠的四肢,而是专门用于觅食。这也有助于排除这样一个想法,即sthenurines可能会四肢瘫痪。

然后是詹尼斯对相对僵硬的脊椎的观察,其他人也指出了这一点。这些以及其他许多观察结果表明跳跃或五足动作本来就很困难,Janis说,但走路不会。

“如果在生物力学方面不可能以非常慢的速度跳跃,特别是如果你是一个大动物,并且你不容易做五足动物,那么你还剩下什么?”Janis推断道。 “你必须以某种方式行动。”

Janis说,对于步行的依赖性,是不是像高效或适合长距离跳动那样快,这解释了为什么在3万年前灭绝的原因尚不清楚。她说,他们可能很难逃避人类猎人,或者他们可能因为气候变得更加干旱而无法移动到足以找到食物的地步。

詹尼斯承认,这种假设认为,神经元是步行者仍然会受益于其他证据,例如发现保存的轨道。

但直到发现之前,作者写道,解剖学的平衡表明这些公鸡是专门的 - 有时大小适合步行,而不是跳跃。

出版物:Christine M. Janis等人,“绝种巨型袋鼠的运动:是否是Sthenurines Hop-Less怪物?”,PLOS One,2014; DOI:10.1371 / journal.pone.0109888

资料来源:布朗大学

图片:洛林米克/美国自然历史博物馆; Brian Regal

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